甲状腺がんの正しい知識 症状と治療方法

公開日: : 最終更新日:2014/08/07 健康

健康診断で異常が指摘され、

大学病院を受診したら甲状腺がんだと診断されてしまった人は

大きな不安に押しつぶされそうになっていると思います。

甲状腺がんと闘うためには、甲状腺がんについての正しい知識を得ることが第一歩です。

甲状腺がんはどのようなものか、症状、手術などについて紹介します。

 

最初に

胃がん肺がんなどはよく聞きますが、

甲状腺がんと言われるとそもそも「甲状腺」って何、

どこにあるのという疑問が浮かぶと思います。

甲状腺は私たちの喉元喉仏と言われる骨を

下側から包み込む蝶のような形臓器です。

甲状腺は「甲状腺ホルモン」を分泌し、呼吸・循環の調節を行っています。

この甲状腺にもがんができます。それが甲状腺がんです。

甲状腺

どんな症状が出るのでしょう?

のど元が腫れてきたりしこりができたりします。

さらに病状が進むと、しこりが大きくなり周りの神経や器官を圧迫し、

声が嗄れる物がのみ込みにくくなる

息が苦しくなるなどを感じる場合もあります。

甲状腺がんになったからといって、

甲状腺ホルモンの分泌量に変化が起こることはあまりありません。

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どんな治療が行われるの?やはり手術?

外科手術によるしこりの切除が行われます。

しこりの大きさが1cmから2cmまでの場合はしこりがある側の半分の甲状腺を切除します。

しこりがそれ以上大きい場合甲状腺をすべて切除します。

手術時間はしこりの大きさによりますが短い場合で2時間

長くなると7時間という場合もあります。

大抵の場合手術の2日前に入院し、手術後は一週間ほどで退院できます。

入院費用の自己負担分は20万円から30万円が基本です。

高額医療の還付制度もありますし、

自分で加入している医療保険があればさほど心配する必要はないようです。

 

完治するのでしょうか?

他の部位のがんであれば、治療終了後5年間再発が認められなければ完治したとされます。

しかし、甲状腺がんは他のがんに比べて非常にゆっくり進行しますので、

完治したのか、まだ再発していないのかの判断が難しい場合があります。

慎重な経過観察が必要ですが、症状が急激に変化して

すぐにでも命に係わるということはあまりありませんので

最初の治療が終わった後は決められた通院(再発および甲状腺ホルモン補充量のチェック)を

欠かさないようにしながら普通に生活することができます。

但し、甲状腺を摘出したのですから、甲状腺ホルモン製剤は一生服用しなければなりません。

 

福島の状況はどうなっているの?

平成23年3月の震災に伴う原発事故の後に甲状腺がんという言葉を

聞くようになった方もいるでしょう。

被ばくしてしまったから甲状腺がんになるのではないかと不安になるもの無理はありません。

2014年6月21日の日本経済新聞の夕刊によれば、

東日本大震災時の東京電力福島第1原子力発電所で起きた事故対応として

福島県民に対して行われている甲状腺検査は4月から2巡目に入っています。

事故発生時に18歳以下だった約37万人を対象に対して県が続けている検査です。

これまでに50人にがんが見つかっています。

ただし、このがんと事故による被ばくとの因果関係を明確にすることはできません。

なぜならば、甲状腺がんの進行は非常にゆっくりであるため、

事故以前からすでにかかっていた可能性を捨て切れないからです。

 

今後はどうなっていくのでしょう?

実は、現在の福島県で問題になっている地域の線量を

長期間にわたって浴び続けるとどうなるかという医学的なデータはまだありません。

甲状腺がんは被ばくしたら必ず発症するわけでもすぐに発症するものでもなく、

また被ばくしなければ絶対に発症しないわけでもありません。

しかし、住民の不安を取り除くことが一番大切です。

思い悩んでストレスから他の病気を発症してしまっては元も子もありません。

今後、数十年にわたって検診を行い、

もし甲状腺がんの患者が増え続けていくようであれば適切な対応が必要だと考えられています。

たとえ、目で見たり触ったりしてしこりを発見してからでも十分治療可能であり、

予後も良好な場合が多いです。

過度に心配する必要はないとうことを周知させることが必要です。

 

最後に

甲状腺がんは発症しても進行がゆっくりであるため、

発症していても甲状腺がん以外の原因で一生を終えてしまう人もいるくらいです。

頻繁に検査しなければ最期まで発症していることを知らなかったというケースもあり得ます。

焦らず、悩まず、落ち着いて必要な検査を受け

もしも甲状腺がんが発見されてしまった場合には適切な治療を受ければよいのです。

検診を欠かさず受けることが、他の病気の早期発見につながるので、大事かと思います。

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